Apatura iris en Zeberio

Esta mariposa vuela durante los meses de julio y agosto en una sola generación anual. Es difícil de ver porqué se suele posar en las ramas altas de los árboles. El 19 de julio de 2016, en un día de intenso calor, David Redondo y yo pudimos ver a este ejemplar bebiendo agua cerca de Etxebarri, municipio de Zeberio (Bizkaia).
Sus plantas nutricias son los sauces (Salix spp.), árboles propios de las riberas de los ríos. Su nombre de Tornasolada es debido a los reflejos azules que los machos tienen en el anverso de sus alas. Este carecía de dichos bonitos reflejos, ya que se era una hembra.
Es una mariposa que destaca por su tamaño.

La cantera molera del monte Oderiaga

Según la primera acepción de "muela" del diccionario de la RAE, del latín "mola", muela es un "disco de piedra que se hace girar rápidamente alrededor de un eje y sobre la solera, para moler lo que entre ambas piedras se interpone". La muela era una pieza imprescindible en los molinos que molían gracias a la fuerza del agua de ríos y arroyos el trigo para hacer pan, el alimento principal de la población durante varios siglos. En el Macizo del Gorbeia hubo numerosas ferrerías y molinos. La fuerza del agua de sus ríos y arroyos movieron durante siglos varias decenas de ellos, siendo la fuente principal de riqueza y trabajo de los habitantes de sus pueblos y caseríos. Le he pedido que prepare un texto para este blog a mi amigo Iñaki García Uribe, que junto al experto Javi Castro, están buscando, encontrando y catalogando las canteras moleras del Macizo del Gorbeia dentro de un proyecto europeo coordinado desde la universidad francesa de Grenoble. Amablemente, ha preparado el siguiente texto. 
"Lo que llamamos Canteras Moleras son lugares donde aflora piedra arenisca y de donde sacaban lajas para cincelarlas y convertirlas en muelas o ruedas de molino. Los Canteros Moleros eran las personas que trabajaban la piedra, siempre sobre pedido y con las medidas exactas del molino donde iban destinadas."
"La Universidad de Grenoble de la mano de uno de sus catedráticos de historia, lleva años realizando el mapa de las Canteras Moleras de Europa, en el que estamos poniendo a Orozko y Gorbeia en primera posición. Podéis visitar la web http://meuliere.ish-lyon.cnrs.fr/ y con el buscador ver todas las canteras vascas que están subidas". 
"El oficio de Cantero Molero es poco conocido. Muy pocas personas estamos estudiándolo. Se marchitó cuando llegó el tren. Las muelas venían de París entonces. El referente más importante en toda España es el Gipuzkoano Javi Castro. Etnógrafo y químico, es miembro y compañero de ARANZADI, siendo esta institución la que conserva, juntamente con la Universidad francesa antes citada, el trabajo que vamos realizando en Gorbeia. En dos años hemos localizado 35 Canteras Moleras y más de 110 muelas. Siempre con la ayuda de informantes, sobre todo mayores. No hemos acabado".
"En Europa los cinco municipios que disponen de más Canteras Moleras en Europa a día de hoy son: Berriz (Bizkaia, Basque Country) con 13, Sant Lluis (Menorca) 14, Saint Crépin de Richemont (Dordogne) 15, Zuia (Gorbeia) 18 y Orozko (Gorbeia) 19. Seguimos Haciendo Gorbeia. Gracias por leernos. Si sumamos Zuia y Orozko rompemos la estadística en toda Europa. Nuestra piedra era golosa y nuestros antepasados intrépidos Canteros Moleros".
Seleccionando Oderiaga en el buscador de las canteras vascas de dicha página web, leemos lo siguiente: "La cantera está situada en la cumbre del monte Oderiaga (1245 m). El paraje se encuentra dentro del Parque Natural de Gorbeia. El acceso a la zona se realiza por una pista forestal que desde el barrio Usabel de Orozko en 4,6 km. sube hasta el aparcamiento de Belaustegi (cota de 600 m), lugar de entrada al Parque Natural, desde este lugar se sube andando hasta el collado de Austigarmin (2,1 km) y desde aquí se gira a la derecha en una componente oeste, hasta llegar a la cercana cima de Oderiaga. Las muelas se encuentran a ambos lados del vértice geodésico, sobre la ladera que mira hacia el sur. Se han encontrado 3 muelas de arenisca de color claro, con un diámetro de 140 cm y espesores entre 25 y 35 cm. Una de las muelas está calzada con cuñas de piedra en estado de trabajo. También hay en los alrededores frentes de talla y otras losas sueltas aptas para ser trabajadas e incluso los restos de una antigua choza de 8 x 3 metros, que pudo ser para el resguardo de los moleros durante su trabajo, pegada al borde rocoso y protegida por la cota cimera. Entre el collado de Austigarmin y la cima de Oderiaga está la majada pastoril de Argindegorta, cuyo topónimo indica la existencia de canteros en la zona con mucha antigüedad. Agradecimientos: al Sr. Alcalde de Orozko por las gestiones realizadas para permitir la entrada al Parque Natural con vehículo 4 x 4, y a Iñaki Garcia Uribe y Josetxu Figuero “Axpegorta”, por la ayuda de campo prestada."
Según mi amigo Iñaki, la cantera molera del Oderiaga es la más bonita. Nuestra afición a la montaña, nos hace ver como especialmente bonitas a estas muelas que rodean la cima del monte Oderiaga. Las tres que aparecen en estas fotografías tienen hecho el agujero central y estaban prácticamente terminadas cuando quedaron abandonadas en el monte por causa desconocida. Iñaki piensa que el cantero debió morir de forma repentina.
Hay varias muelas más a medio hacer, pero solo estas tres están prácticamente terminadas.
Fue mi amigo Joserra Undagoitia quien me condujo hasta cada una de las muelas el 25 de agosto de 2016.

El Cangrejo de río es autóctono

En una postdata de la entrada que dediqué en este mismo blog al Cangrejo de río, expliqué que varios autores publicaron un artículo en una revista científica en la que defendían que esta especie no era autóctona de la Península Ibérica, donde habría sido introducida a finales del siglo XVI por expreso deseo del rey Felipe II. Sin embargo, el 5 de febrero de 2016 se publicó en línea el artículo "Update of genetic information for the white-clawed crayfish in Spain, with new insights into its population genetics and origin" en la revista Organisms diversity & Evolution, donde Beatriz Matallanas, M. Dolores Ochando, Fernando Alonso y Carmen Callejas concluyeron que es autóctono de la Península Ibérica. El resumen traducido al castellano queda como sigue: "El cangrejo de río de patas blancas es endémico del oeste y el sur de Europa y sus poblaciones han disminuido durante las últimas décadas. Las poblaciones españolas generalmente han sido pobremente representadas en los estudios científicos y generalmente sólo se ha estudiado un marcador molecular. Aquí, nosotras utilizamos dos marcadores mitocondriales para examinar los niveles y patrones de la estructura genética en toda su área de distribución en España. Los datos ponen de manifiesto la existencia de dos principales grupos genéticos de cangrejo de río en España con la cuenca del Ebro como posible zona de contacto. Los procesos ocurridos en tiempos históricos y recientes, como la deriva genética y las translocaciones, contribuyeron en gran medida a su actual estructura genética. Los niveles de variabilidad genética y la estructura genética de las poblaciones españolas, junto con inferencias demográficas, sugieren que esta especie está establecida en la Península Ibérica al menos desde el Pleistoceno tardío. Conocer el origen real de las poblaciones españolas es crucial a la hora de decidir sobre las políticas de gestión que se deben seguir. Dada la falta de cualquier evidencia clara en contra de su condición de autóctona, proponemos que se mantengan las medidas de protección y conservación actuales". Las autoras analizaron el genoma de 250 ejemplares de 25 poblaciones, entre ellas una de la comunidad autónoma del País Vasco. En concreto, una población del río Nervión en su cabecera, cerca de Altube (Álava), dentro del Parque Natural de Gorbeia.

Flora de los bosques del Macizo del Gorbeia VI

Scilla lilio-hyacinthus es escasa en ambientes sombreados sobre suelos ricos, sueltos y frescos: alisedas maduras, bordes de arroyos y grietas de lapiaz. Es endémica del centro y sur de Francia y norte de España.
Scrophularia alpestris es común en ambientes sombreados y suelos con gran humedad de la vertiente cantábrica: alisedas, bosques mixtos, robledales, hayedos, pies de cantil y grietas de lapiaz. En la vertiente mediterránea es escasa y exclusiva de los hayedos.
Silene dioica vive en alisedas, bosques mixtos, hayedos, setos húmedos y pies de cantil sombríos. Abunda en la vertiente cantábrica, enrareciéndose mucho en la mediterránea.
La zarzaparrilla (Smilax aspera), endalaharra en euskera, es una planta trepadora y termófila, abundante en los encinares cantábricos y sus comunidades de degradación; vive también aparece en orlas de bosques mixtos de frondosas a baja altitud. Frecuente por la vertiente cantábrica, penetrando por enclaves abrigados y húmedos en la mediterránea hasta los 600 metros de altitud. 
Stachys officinalis es común sobre suelos acidificados en robledales, marojales, argomales-brezales, lindes de bosque y repisas de roquedos silíceos. En la vertiente mediterránea es escasa y busca suelos frescos y aparece incluso en zonas encharcadas. 
Stachys sylvatica es común en suelos frescos y mullidos de alisedas y robledales de fondo de valle; también en claros removidos de hayedos sobre calizas, setos y terrenos baldíos húmedos. Se enrarece al sur de la divisoria de aguas. 
Symphytum tuberosum subsp. tuberosum es muy común en ambiente fresco sobre suelo profundo, eutrofo y húmedo: alisedas, bosques mixtos, hayedos, grietas de lapiaz y sobre suelos removidos y nitrogenados. 
El tilo (Tilia platyphyllos), ezkia en euskera, es escaso en barrancos pedregosos, grietas de lapiaz y bosques mixtos; más frecuente en el piso del haya y sobre calizas. 
El olmo de montaña (Ulmus glabra), zumar hostozabala en euskera, es escaso en bosques mixtos, orillas de ríos, grietas kársticas y también en bosques pedregosos de pie de cantil.

Pinguicula lusitanica en las turberas de Algorta

Pinguicula lusitanica es una de las especies que había buscado sin éxito en las turberas de Algorta, municipio de Orozko (Bizkaia). Mi amigo Jon Fernández Pérez, que tiene una increíble facilidad para ver y encontrar plantas y animales pequeños, me dijo el 25 de junio de 2016 que la había visto en dichas turberas.
El 26 de junio de 2016 encontré unos pocos ejemplares en las turberas de Algorta, municipio de Orozko (Bizkaia), donde tomé estas fotografías.
Estas plantas se encuentran a 850 metros de altitud, en el límite altitudinal superior de su distribución en el País Vasco.

Con Patxi Heras y Marta Infante en el humedal de Saldropo

El 25 de junio de 2016 Patxi Heras y Marta Infante, especialistas en briófitos de prestigio internacional, guiaron a un grupo de 25 personas interesadas por conocer la fauna y flora pasada y presente del Humedal de Saldropo, municipio de Zeanuri (Bizkaia), dentro de una excursión organizada por la Asociación de Amigos del Museo de Ciencias Naturales de Álava. Ellos conocieron la turbera de Saldropo antes de su destrucción total tras reanudarse su explotación en el año 1986.
Entre los excursionistas había al menos otros tres buenos taxónomos: Joserra Undagoitia (especialista en hongos), Jon Fernández Pérez (especialista en arácnidos) y Gustavo Renobales (especialista en líquenes). En los tiempos en los que la biología para la conservación dedica su dinero casi íntegramente a obras de restauración, tantas veces diseñadas con tan poco criterio como mal planificadas, ¡Qué necesario es el trabajo y el saber hacer de los taxónomos y biogeógrafos! La falta de fondos que financien su trabajo ha dado como resultado penosos catálogos de especies amenazadas o documentos tan malos como el listado de especies de la Directiva Hábitats. Así vemos cómo se dedican fondos a planes de gestión o reintroducción innecesarios, mientras otras especies se extinguen sin que estén en ninguno de esos listados.
Patxi Heras
Marta Infante 
Orthotrichum pulchellum
Esta es parte de la ceja de la turbera de Saldropo que se conservó. Su estructura se ha deteriorado bastante en los últimos años por la acción de un grupo de tejones (Meles meles) que ha excavado ahí sus madrigueras y las raíces de los acebos (Ilex aquifolium). En la turba se conserva el polen de las plantas, lo que permite conocer el clima y la vegetación del pasado.
En fila de a uno, para no deteriorar el interior del humedal de Saldropo, recorrieron algunos de sus rincones.

Panthera gombaszoegensis, el ancestro de los grandes felinos, en un yacimiento de Punta Lucero

Aritza Villaluenga en su artículo "Presencia de felinos (FelisLynx y Panthera) en el registro arqueológico de la Península Ibérica durante el Pleistoceno Superior" explica que "durante largo tiempo no ha quedado claro el árbol filogenético de los grandes félidos" y que "hoy día se considera que el Leopardo (Panthera pardus), el Jaguar (Panthera onca), el León (Panthera leo) y el Tigre (Panthera tigris) tuvieron un ancestro común hace 4,5 millones de años, la Panthera gombaszoegensis. Hace 3 millones de años surgió en el Este de África el ancestro común (Panthera leo fossilis) de los leones actuales (Panthera leo) y el león de las cavernas (Panthera spelaea goldfuss). Posteriormente, hace 900.000 años emigró a Eurasia la Panthera leo fossilis, desde entonces los leones africanos y euroasiáticos evolucionaron de manera independiente divididos en cuatro especies: León africano (Panthera leo), León de las cavernas (Panthera spelaea goldfuss) en el Oeste de Eurasia, León asiático (Panthera leo persica) y León americano (Panthera leo youngi). Este último migró hacia América del Norte durante el Pleistoceno Medio (400.000-300.000 años) y evolucionó hacia el León (Panthera leo atrox) del Pleistoceno Superior. Tomé esta fotografía de una mandíbula de Panthera gombaszoegensis en el Museo Nacional de Prehistoria, en Les Eyzies-du-Tayac, Dordoña (Francia) el 4 de agosto de 2015.
Uno de los coautores del artículo "The Punta Lucero Quarry site (Zierbena, Bizkaia): a window into the Middle Pleistocene in the Northern Iberian Peninsula", Joseba Ríos Garaizar, publicó en su blog "Tigres dientes de sable en Punta Lucero (Zierbena, Bizkaia)", donde explica que "el yacimiento de la cantera de Punta Lucero, descubierto por Iñaki Líbano en 1987, contiene el registro paleontológico de vertebrados cuaternario más antiguo del País Vasco, con nueve especies de macro-mamíferos...en una sima de hace unos 600.000-400.000 años...que se encontraban en la falda NW del monte del mismo nombre...En este lugar, a partir de 1985 se iniciaron las obras del llamado Superpuesto de Bilbao, que incluían el levantamiento de un dique en Punta Lucero. Para su construcción se emplearon 20 millones de toneladas de piedra que se obtuvieron de la cantera abierta...que no sólo cambió de manera radical la fisonomía de la entrada de la Ría de Bilbao sino que en el proceso arrasó probablemente con numerosas cavidades, quedando solo testigos de algunas de ellas". Identificaron las siguientes especies: Tigre dientes de sable (Homotherium latidens), Jaguar europeo (Panthera gombaszoegensis), Lobo primitivo (Canis mosbachensis), Rinoceronte primitivo (Stephanorhinus sp.), Ciervo (Cervus elaphus), Megaceros, Bisonte (cf. Bison sp.), Uro (cf. Bos primigenius) y Zorro (Vulpes sp.). Fotografié estos restos óseos de un León de las cavernas en el Museo de Prehistoria y Arqueología de Cantabria el 23 de marzo de 2013.
"Esta asociación de fauna permite comparar este yacimiento con otros de la Península Ibérica como el yacimiento de Trinchera Dolina en Atapuerca...En la Región Cantábrica el único yacimiento con una asociación faunística semejante sería el de Mestas del Con en Asturias,..aunque desgraciadamente los restos publicados por Crusafont en 1959 están en la actualidad desaparecidos". En el yacimiento de la Gran Dolina o Trinchera Dolina de Atapuerca, Nuria García y otros investigadores han encontrado restos de Homotherium latidens, Panthera gombaszoegensis, Canis mosbachensis, Stephanorhinus etruscus y otras. Tomé esta fotografía en el yacimiento de la Gran Dolina, en Atapuerca (Burgos) el 4 de mayo de 2014.

Flora de los bosques del Macizo del Gorbeia V


Pulmonaria longifolia es común en robledales, bosques mixtos y sus comunidades de degradacion, y también en claros de hayedo, quejigal y marojal fresco.
La encina (Quercus ilex subsp. ilex), artea o zurbeltza en euskera, en la vertiente cantábrica busca los suelos más secos, como los roquedos calizos y, algunas veces, los suelos silíceos esqueléticos, mientras que al sur de la divisoria de aguas, al aumentar la sequedad ambienta, busca refugio en los barrancos abrigados y húmedos.
El roble albar (Quercus petraea), haritza o haretxa en euskera en el País Vasco, en general, forma pequeños bosquetes dentro de los robledales de Quercus robur y hayedos sobre sustratos silíceos, en general en el piso montano. Sin embargo, en el Macizo del Gorbeia se encuentran tres bosques extensos.
El marojo (Quercus pyrenaica), ametza en euskera, en el Macizo del Gorbeia ocupa notables extensiones en su vertiente sur, sobre suelos arenosos, sueltos, siendo escaso al norte de la divisoria de aguas, donde ocupa las zonas más secas y luminosas. Con frecuencia se observan rodales, árboles dispersos, o pequeñas matas que salpican los brezales-argomales de sustitución de pretéritos bosques.
El roble (Quercus robur), haritza o aretxa en euskera, antaño formó extensos bosques, y hasta hace poco más de un siglo, extensas plantaciones forestales trasmochas ocupaban la vertiente cantábrica del País Vasco, en los fondos de valles amplios de piso colino, preferentemente sobre suelos compactos, profundos y frescos, pero en la vertiente cantábrica también sobre suelos silíceos poco desarrollados. El área de este árbol ha quedado muy mermada, sustituido principalmente por plantaciones de pino de Monterrey (Pinus radiata)  después de que la explotación de los robledales dejara de ser rentable.
Ranunculus ficaria subsp. ficaria es común sobre suelos muy húmedos y ricos en bases: alisedas, hayedos, robledales, setos y bordes de arroyos.
Ranunculus repens
Rubia peregrina es común en encinares y carrascales; también en sus lindes y comunidades de degradación, así como en quejigales y bosques mixtos a baja altitud.

El rusco (Ruscus aculeatus), erratza en euskera, es una planta nemoral escas en encinares, carrascales, robledales y bosques mixtos de frondosas.
Saxifraga hirsuta subsp. hirsuta es común en lugares sombríos y preferentemente frescos: bosques mixtos, hayedos, paredes rezumantes, grietas de lapiaz, etc.

Flora de los bosques del Macizo del Gorbeia IV

El aligustre (Ligustrum vulgare), arbustua en euskera, es propia de lindes de encinar, bosque mixto y quejigal, común en la vertiente mediterránea y escaso en la cantábrica.
Lilium martagon es rara en ambientes nemorales con suelo fresco y rico, apareciendo en alisedas maduras, hayedos eutrofos, grietas de lapiaz y megaforbios.
La madreselva (Lonicera periclymenum subsp. periclymenum), atxaparra en euskera, es común en setos y bordes de robledales, alisedas y bosques mixtos.
Lysimachia nemorum es escasa en zonas húmedas en ambiente sombrío: hayedos, alisedas, bosques mixtos, manantiales silíceos y orillas de arroyo.
Melampyrum pratense habita preferentemente en robledales de suelo acidificado, pero también en quejigales, carrascales, prados y cunetas.
Oxalis acetosella es escasa sobre el mantillo ácido en el seno de robledales y hayedos, muchas veces también sobre tocones y grietas musgosas.
El álamo tembón (Populus tremula), lertxuna en euskera, es escaso en claros naturales de bosque, sobre suelos inestables y en zonas alteradas por la actividad forestal pasada.
Potentilla sterilis es común en bosques mixtos de frondosas, robledales, hayedos y sus claros.
Primula elatior subsp. elatior es común sobre suelos húmedos y ambientes nemorales: orillas de arroyos y manantiales, alisedas, bosques mixtos, robledales y hayedos; también en repisas umbrías de los cresteríos calizos.
Prunella grandiflora habita en lugares frescos y algo sombríos: hayedos, robledales, bosques mixtos, alisedas y sus comunidades de sustitución.