15 de mayo de 2020

El origen de los vascos

Si el origen del euskera sigue siendo un enigma, el de los vascos quedó bastante claro el 15 de marzo de 2019, cuando publicaron en la revista Science el artículo "The genomic history of the Iberian Peninsula over the past 8000 years", firmado por 111 autores. El estudio se basa en el análisis completo del genoma de 271 individuos de la península Ibérica, 176 de ellos de un período hasta entonces poco estudiado: después del año 2000 a. C. Detectaron una gran homogeneidad genética del conjunto de los individuos más antiguos, en tiempos de cazadores-recolectores. El estudio revela que en el Neolítico hubo un reemplazo genético en la población ibérica desencadenado por la llegada de los agricultores originarios de Anatolia (actual Turquía), que sustituyó a la población de cazadores-recolectores al final del Mesolítico (desde el año 8.000 a. C. hasta el 5.500 a. C.), así como casos excepcionales que demuestran que hubo una interacción con el norte de África. 3.000 años más tarde, una población de pastores de las estepas de Europa del Este (desde el año 2.500 a. C. hasta el 2.000 a. C.) reemplazó al 40% de la población de agricultores del Neolítico y casi al 100% de los hombres, de tal manera que el cromosoma Y (exclusivo de los hombres) de la población actual tiene un origen estepario. De forma progresiva durante una etapa que pudo durar unos 400 años, los linajes del cromosoma Y presentes hasta entonces fueron casi totalmente sustituidos por un linaje de ascendencia esteparia, que se extendió no solo a las regiones de habla indoeuropea, sino también a las de habla no indoeuropea. Los vascos modernos son similares genéticamente a los humanos que habitaron en el conjunto de la península Ibérica durante la Edad de Hierro, hace 3.000 años. Al contrario de lo que apuntaban algunas teorías que situaban a los vascos como descendientes de cazadores-recolectores mesolíticos o de agricultores neolíticos, los resultados muestran que la diferenciación de los vascos comenzó más tarde, después de la llegada de los pastores de las estepas. De hecho, los vascos muestran una de las mayores abundancias de genes de los pastores de la estepa. En cambio, apenas han tenido influencia las migraciones posteriores que afectaron a las poblaciones de la península Ibérica: griegos, romanos o musulmanes, de las que quedaron aislados. Este resultado llama mucho la atención si tenemos en cuenta la intensa romanización del País Vasco y apoya la teoría de la vasconización o euskaldunización tardía del País Vasco, según la cual los vascófonos (euskaldunak) pervivieron durante los siglos de mayor esplendor del Imperio Romano en un territorio de los Pirineos centrales franceses.

5 de mayo de 2020

¿Qué debo hacer si me encuentro un cervatillo abandonado?

 Cría de Corzo

Empezamos por el final: no debes hacer nada. No debes cogerlo, ni siquiera tocarlo. No es un cervatillo, la cría del Ciervo (Cervus elaphus), sino un corcino, la cría del Corzo (Capreolus capreolus). No debes avisar a nadie. No está abandonado y aunque no veas a su madre, no te preocupes, regresará para amamantarle hasta que, pasados unos días, la cría sea capaz de seguir su paso.
 Ídem

Las crías nacen desvalidas y durante los primeros días esperan ocultas entre la vegetación la llegada de la madre para alimentarse y ser aseadas. Todos los años son bastantes los corcinos que llegan a los centros de recuperación porque hay personas que cuando ven un animal así piensan que está abandonado. Debemos decir que la práctica totalidad de los corcinos que llegan a los centros de recuperación acaban muriendo, sobre todo porque no se dispone de leche que se les pueda suministrar sin que les provoque diarrea. Y si alguno sobrevive es prácticamente imposible que pueda ser reintroducido en la Naturaleza porque habrá sido criado por humanos y sin las enseñanzas de su madre.
Ídem

Tras un aviso de un paseante, el 5 de mayo de 2020 acudimos a un punto del monte Pagasarri, municipio de Bilbao (Bizkaia), una patrulla de la policía municipal y el que esto escribe. Tras explicarles lo aquí escrito, decidimos dejarlo donde se encontraba, con el visto bueno del veterinario responsable del Centro de Recuperación de Fauna Autóctona de la Diputación Foral de Bizkaia.
Corcino

4 de mayo de 2020

Correlimos común

El Correlimos común (Calidris alpina) en la península Ibérica es un migrante muy común procedente de Escandinavia y Europa occidental. El paso postnupcial se produce de agosto a octubre por las costas cántabro-atlánticas y el prenupcial en abril y mayo. También es un invernante muy común, con una media de 28.000 aves anuales en España, mayoritariamente en rías y estuarios, aunque también en aguas interiores. Existen indicios de fidelidad a las localidades de migración e invernada. El 8 de de diciembre de 1993 observé 4 individuos en la orilla del embalse de Urrunaga (Álava).

Archibebe común

El Archibebe común (Tringa totanus) en la península Ibérica es un nidificante común, con 1.200-3.500 parejas en España en 1995. La población ibérica es parcialmente migradora. También es un migrante común procedente de Europa occidental. El paso postnupcial se desarrolla de agosto a octubre por las costas cantábricas y el prenupcial de marzo a mayo. Es un invernante común, con una media de 5.700 aves anuales en España. Durante el paso migratorio prenupcial lo he observado en las orillas del embalse de Urrunaga (Álava): 2 aves el 15 de marzo de 1992, 20 el 22 de marzo de 1992 y 1 el 8 de marzo de 1993.

Águila pescadora

El Águila pescadora (Pandion haliaetus) es un ave rapaz de gran tamaño y alas estrechas, pálida por debajo y oscura por encima, a excepción del píleo, que es blanco. La cabeza es blancuzca y posee una franja ocular oscura. Aunque su vuelo con las alas en ángulo es bastante distintivo, puede confundirse con una gran gaviota inmadura cuando vuela a baja altura. Al avistar algún pez en la superficie del agua, se zambulle de patas a notable velocidad desde una altura de 6-9 metros, a menudo desapareciendo bajo el agua. En la península Ibérica es un ave nidificante muy escasa en acantilados marinos, con tan sólo una pareja en la península Ibérica (en Portugal) y 18 en las islas Baleares en 1995. Es un migrante escaso, fundamentalmente a lo largo de la costa mediterránea, procedente de los países nórdicos, bálticos y Escocia. Aquí es un invernante muy escaso. El paso postnupcial se produce en septiembre y octubre, y el prenupcial en abril. Entonces son posibles observaciones como la del ave de la fotografía, tomada cerca de Urigoiti, municipio de Orozko (Bizkaia) el 30 de septiembre de 2015.

28 de abril de 2020

Arabis turrita

Arabis turrita es una planta rara en el País Vasco, donde vive al pie de cantiles calizos abrigados y también en hayedos pedregosos con boj. Según el "Catálogo florístico de Álava, Vizcaya y Guipúzcoa", el la vertiente cantábrica solo se encuentra en los montes del Duranguesado: Mañaria, WN2676, 440 m y Eskubaratz, WN2673, 740 m. 
El 25 de abril de 2020 encontré una tercera población en Bizkaia, en Arlanpe, municipio de Lemoa, a unos 8 kilómetros de las dos poblaciones conocidas, a la sombra de unos árboles en una cresta caliza, WN1981, 320 m, donde tomé esta fotografías.

Cárabo común

El Cárabo común (Strix aluco) es un ave rapaz nocturna y forestal, que habita en todo tipo de bosques y plantaciones forestales. Es la rapaz nocturna más común del País Vasco. 

26 de abril de 2020

Halcón peregrino, la hembra da de comer una urraca a sus cuatro polluelos

Nido de Halcón peregrino con 4 polluelos

Hoy he sido testigo de cómo la hembra de una pareja nidificante de Halcón peregrino (Falco peregrinus) ha traído hasta cerca del nido una urraca (Pica pica) que había cazado, la ha desplumado parcialmente y la ha llevado hasta el nido, donde ha alimentado a sus cuatro polluelos. Unos minutos después ha llegado el macho al nido que ha esperado a que los pollos quedaran saciados para comenzar a comer allí mismo de la presa.
Macho de la pareja reproductora

El macho porta anilla con código alfanumérico, pero su lectura parece imposible a la distancia que debe guardarse para no molestarles. Fue anillado por Iñigo Zuberogoitia y su equipo. Aún no ha podido leer la anilla y su lectura daría mucha información interesante.

25 de abril de 2020

Iñigo Zuberogoitia anillando pollos de Halcón peregrino en Bizkaia

Acercamiento a la zona del nido

El 25 de abril de 2020 acompañé a Iñigo Zuberogoitia unas horas en su labor de seguimiento de la población de Halcón peregrino (Falco peregrinus) de Bizkaia. El vigésimo quinto año consecutivo ha coincidido con unas disposiciones legales que impiden la participación de los amigos voluntarios que le han brindado su ayuda a lo largo de los pasados 24 años. Esta temporada varios agentes forestales de Bizkaia intentaremos sustituir a todos esos amigos que este año, de momento, deben quedarse en casa.
 Labores de anillamiento

Tras rapelar un buen tramo de pared vertical y subir, aquí tenemos a Iñigo Zuberogoitia listo para el cuidadoso trabajo de anillamiento.
 Pollos de Halcón peregrino

 Anillamiento de un pollo

 Labores de anillamiento

Anillamiento de un pollo

Iñigo Zuberogoitia anillando pollos de Halcón peregrino

7 de abril de 2020

Garcilla bueyera

La Garcilla bueyera (Bubulcus ibis) en la península Ibérica es una garza fundamentalmente sedentaria, aunque realiza amplios movimientos erráticos en torno a las colonias de cría, e incluso dispersiones de moderado a gran alcance. La población nidificante fue estimada en 68.980-69.040 parejas para España en 1990. La población invernante fue de 152.041-159.916 aves en el invierno 1991-92. En Cantabria hacia el año 2000 se reproducían cerca de 150 parejas dentro del Zoológico de Santillana del Mar, origen de la población de esta comunidad autónoma, que cuenta con una población de varios miles de aves, que se han ido expandiendo hacia los territorios limítrofes. Resultados del censo de aves invernantes durante el mes de enero en el embalse de Urrunaga en el período 1999-2019: 4 aves en 2008, 8 en 2017 y 12 en 2018. Tomé esta fotografía en la orilla de este embalse el 7 de abril de 2020.

3 de abril de 2020

Cigüeña blanca

La Cigüeña blanca (Ciconia ciconia) estuvo a punto de extinguirse en el País Vasco. Según mi amigo Gorka Belamendia, en el año 1940 había unas 30 parejas en Álava, pero en 1984 tan solo quedaba una que nidificaba en la iglesia de Gamarra. En 1985 comenzó a reproducirse una segunda pareja en Legutiano, en la orilla del embalse de Urrunaga. Desde entonces el número de parejas nidificantes ha aumentado y en 2019 anidaron 200 parejas, 182 parejas en Álava y 18 en Bizkaia, 11 de ellas en la ciudad de Orduña. Desde el año 1997 algunas aves invernan en el País Vasco. Según Gorka Belamendia, en el año 2019 solo un 10% de las aves que anidan en Álava pasaron también aquí el invierno. En los censos de aves invernantes en el embalse de Urrunaga en el período 1999-2019 se contaron 2 aves los años 2002 y 2003 y una el 2015. Durante la época de reproducción es fácil ver algún individuo buscando alimento en la orilla del embalse de Urrunaga. Por ejemplo, 1 ave cerca de Mekoleta, municipio de Otxandio (Bizkaia) el 1 de mayo de 2019.

Colimbo grande

El Colimbo grande (Gavia immer) es una ave marina de cuerpo alargado, de colores muy vistosos durante la época de cría y discretos el resto del año. En la península Ibérica es un migrante e invernante escaso y regular en las costas ibéricas, con una población media estimada en un mínimo de 500 aves. Resulta frecuente en las costas cantábricas y escaso en las mediterráneas. Es raro en aguas interiores. En el censo de aves invernantes en el embalse de Urrunaga en el período 1999-2019 se contó un ave en 1999 y otra en 2018.

2 de abril de 2020

Mosquitero musical

El Mosquitero musical (Phylloscopus trochilus) es uno de los pájaros más abundantes durante los pasos migratorios, ya que es una especie reproductora abundante en Europa. En el "Atlas de las aves reproductoras de España" mi amigo Fernando Arce estimó una población mínima nidificante de 60 parejas en el norte de España, muy escasa y dispersa. Mi amigo Iñigo Zuberogoitia en su artículo "Contribución al Atlas de aves nidificantes de Bizkaia. Passeriformes nidificantes escasos", publicado en el año 1996 en volumen 48 de la revista Munibe (Ciencias Naturales-Natur Zientziak), la cita como reproductora en Bizkaia, con una pareja reproductora en un robledal de Orduña y otra en un bosquete de robles y castaños en Derio durante el año 1996. Tomé esta fotografía un 18 de septiembre.

Combatiente

El Combatiente (Calidris pugnax) macho en plumaje nupcial es un ave limícola espectacular, pero sólo lo presenta en sus territorios de cría. En plumaje invernal se parece a los archibebes, pero su pico es notablemente más corto y son distintivas las plumas pardo oscuras del manto y las supracobertoras alares de aspecto escamoso porque tienen el borde amarillento. Frecuentemente presenta una mancha blancuzca alrededor del pico. Las patas son de verdosas a rojo anaranjadas. En la península Ibérica es un migrante e invernante escaso procedente de Europa occidental. La población invernante media es de 1.300 aves anuales en España.  El paso postnupcial se produce en agosto y septiembre y el prenupcial de marzo a mayo. Vi 2 individuos en el embalse de Urrunaga el 22 de marzo de 1992.

Lavandera boyera

La Lavandera boyera (Motacilla flava) es un ave estival y nidificante. La subespecie iberiae es la que se reproduce aquí y es exclusiva de la península Ibérica y el sur de Francia. La mayor parte de su población vasca se reproduce en las orillas de los pantanos de Ullibarri y Urrunaga, pero también hay poblaciones en zonas de cultivos y pastizales en las orillas de algunos ríos alaveses. En la vertiente cantábrica solo lo hace en las marismas costeras. El 22 de marzo de 1992 vi 2 individuos de la subespecie flava en la orilla del embalse de Urrunaga.

Chorlitejo chico

El Chorlitejo chico (Charadrius dubius) en la península Ibérica es un nidificante común, con una población nidificante estimada en 1.600-2.300 parejas en España en 1995. La población ibérica es fundamentalmente estival. Por otra parte, es un migrante escaso procedente del resto de Europa, cruzando mayoritariamente por el interior de la península hacia sus zonas de invernada en África. Además, es un invernante muy escaso, con 100 aves anuales de media. Vi 4 individuos en la orilla del embalse de Urrunaga el 22 de marzo de 1992.

Cerceta carretona

La Cerceta carretona (Spatula querquedula) es un migrante raro. En el embalse de Urrunaga observé 4 machos el 15 de marzo de 1992 y 12 machos el 22 de marzo de 1992.

19 de marzo de 2020

El género Hieracium en el Macizo del Gorbeia

Cuando se redactó el "Catálogo florístico de Álava, Vizcaya y Guipúzcoa", publicado en el año 1985 por el Servicio Central de Publicaciones del Gobierno Vasco el género Hieracium, como se dice en su "Preámbulo y agradecimientos", el especialista B. de Retz "se hizo cargo de la revisión de nuestro voluminoso envío". Según su criterio estos serían los táxones herborizados en el Macizo del Gorbeia y su entorno:
  1. Hieracium hypeurium Naeg. et Peter subsp. lamprocomum Naeg. et Peter. "Bi: Sa. Gorbea: Padrobaso, WN16, 850 m."
  2. Hieracium pilosella L. subsp. minuticeps Naeg. et Peter. "Otxandio: Mekoleta, WN2664, 550 m."
  3. Hieracium ramondii Griseb. subsp. chloroides (Arvet-Touvet et Gaut.) Zahn. "Bi: Sa. Gorbea: Mte. Aldamin (GUINEA)."
  4. Hieracium ramondii Griseb. subsp. chamaecerinthe (Arvet-Touvet et Gaut.) Zahn. "Bi: Sa. Gorbea: Mte. Aldamin, WN1865, 1.230 m."
  5. Hieracium mougeotii Fröelich subsp. asturicum (Arvet-Touvet et Gaut.) Zahn. "Sa. Gorbea (GUINEA)"
  6. Hieracium souliei Arvet-Touvet et Gaut. subsp. souliei. "Bi: Sa. Gorbea. Mte. Aldamin, WN1865, 1.300 m."
  7. Hieracium mixtum Fröelich subsp. mixtum. "Bi: Mte. Aldamin, WN1865, 1.300 m."
  8. Hieracium mixtum Fröelich subsp. bombycinum (Boiss. et Reuter) Zahn. "Sa. Gorbea (GUINEA)"
  9. Hieracium amplexicaule L. subsp. petraeum (Hoppe) Zahn. "Bi: Sa. Gorbea: Mte. Aldamin, WN1865, 1.350 m y WN1669, 900 m."
  10. Hieracium pseudocerinthe (Gaudin) Koch subsp. pseudocerinthe. "Bi: Sa. Gorbea: Mte. Aldamin, WN1865, 1.300 m."
  11. Hieracium ucenicum Arvet-Touvet subsp. scapiflorum. "Bi: Sa. Gorbea: Mte. Aldamin, WN1865, 1.230 m."
  12. Hieracium laevigatum Willd. subsp. semiglobosum (Stenstr.) Zahn. "Bi: Sa. Gorbea, WN1267, 1.040 m."
Xabier Lizaur Sukia, fallecido el 20 de diciembre de 2019 a la edad de 67 años, se encargó del género para las "Claves ilustradas de la Flora del País Vasco y territorios limítrofes", publicadas en el año 1999 por el Servicio Central de Publicaciones del Gobierno Vasco, donde escribió:
"OBS.- La clave que presentamos es en gran medida una adaptación de las del especialista del género B. de Retz, que amablemente nos cedió su trabajo inédito: «Le genre Hieracium en Espagne (aux Baleares et en Andorre)». En algunos pasos de la misma se han hecho las matizaciones o variaciones que se han considerado oportunas, o se han añadido o subrayado algunos caracteres, atendiendo a los materiales colectados en el territorio de esta Flora. Por otra parte, a veces se ha dado prioridad en la nomenclatura a otros binómenes (siguiendo a «Flora Europaea») y se ha tratado Pilosella como género aparte, y no como subgénero de Hieracium.
El polimorfismo de las plantas de este género, uno de los más complejos de la flora europea, es casi ilimitado, habiéndose llegado a crear dentro del mismo varios millares de táxones. En el origen de este hecho está la reproducción total o parcialmente apomíctica de muchos de ellos, y de ahí también la dificultad en la determinación de muchos especímenes. Con frecuencia sería necesario el estudio de la población, y no el de un individuo, para la interpretación certera de lo que analizamos."
La reproducción apomíctica es la reproducción asexual mediante semillas sin que se haya producido meiosis ni fecundación, por lo que las plantas que generan son genéticamente idénticas a la planta madre. Aunque desde el punto de vista evolutivo las plantas apomícticas carecen de las ventajas adaptativas que ofrece la reproducción sexual, permite la fijación indefinida de genotipos altamente adaptados a su ambiente. A diferencia de la multiplicación vegetativa, mediante la reproducción apomíctica, gracias a la dispersión de las semillas, los descendientes no permanecen en las inmediaciones de la planta madre, compitiendo por los recursos.
En el año 2017 el Real Jardín Botánico publicó el Volumen XVI (II) de Flora iberica, donde se incluye el género Hieracium, tratado por Gonzalo Mateo, Salvador Talavera y Fermín del Egido, del que dicen:
"Observaciones. A nivel de la flora que nos ocupa, el 88% de las especies de Hieracium poseen poblaciones triploides, el 56% tetraploides y el 44% diploides, porcentajes no muy desviados respecto a lo que ocurre a nivel mundial en el género. Las poblaciones triploides son, con diferencia, las más frecuentes en el género, muchas o la mayoría de ellas corresponden a híbridos interespecíficos que se reproducen por agamospermia...
Todo esto explica la situación con la que nos encontramos en el género Hieracium s. str., con pocas especies sexuales estrictas y numerosas microespecies (agamoespecies), probablemente más de 10.000, muchas de ellas híbridos interespecíficos triploides o tetraploides que se perpetúan por agamospermia. Un panorama evolutivo como el descrito aquí, donde no existen barreras genéticas ni tampoco reproductivas, es casi imposible de plasmar en una síntesis genérica, sobre todo si es de una región amplia y diversa como la del territorio que nos ocupa.
El principal problema a la hora de sintetizar este género en una flora como la presente viene dado por los muy diferentes tipos de entidades biológicas a las que damos el nombre de "especies". Si partimos de las formas ancestrales, ya sean de área de distribución grande o pequeña, y de las que no se tiene sospecha de que hayan sido originadas por hibridación interespecífica reciente, el número de especies del género es relativamente bajo, pero el número de combinaciones posibles entre ellas por hibridación es muy elevado, aun ciñéndonos a las que se dan entre especies que conviven o han convivido en el pasado. En Europa se han descrito centenares de especies híbridas en primer grado, las cuales suelen mostrar características morfológicas compartidas con los parentales implicados, que habitualmente pueden detectarse con relativa facilidad. El problema radica cuando se constata que tales especies híbridas vuelven a cruzarse con otros congéneres, que pueden ser sus propios parentales, terceras especies principales o incluso con otras especies híbridas. 
Ante la complejidad que presenta Hieracium se ha optado por reunir las 39 especies consideradas en 7 grupos."
Las especies presentes en el Macizo del Gorbeia según estos criterios y con los datos de las herborizaciones incluidas en www.anthos.es son las siguientes:
  1. Hieracium murorum
  2. Hieracium mixtum
  3. Hieracium bombycinum
  4. Hieracium ramondii
  5. Hieracium pseudocerinthe
  6. Hieracium umbellatum
En marzo de 2020 Gonzalo Mateo y Eduardo Fidalgo han publicado el artículo "Acerca de unas muestras del género Hieracium L. (Asteraceae) recolectadas en el Macizo del Gorbea (Vizcaya)" en el número 76 de la revista Flora montiberica, que señala estos nuevos táxones:
  1. Hieracium asturicum (incluido en H. ramondii en Flora iberica)
  2. Hieracium loretii (híbrido de H. gymnocerinthe e H. mixtum según Flora iberica)
  3. Hieracium losae (híbrido de H. aragonense e H. ramondii según Flora iberica)

12 de febrero de 2020

Décimo aniversario de este blog

Mañana 13 de febrero de 2020, se cumplen 10 años desde que comencé a incluir entradas en el blog del Macizo del Gorbeia. He publicado 1.253 entradas que han sido vistas 702.472 veces. Las 10 entradas más vistas han sido las siguientes:
Algunas entradas me han llevado muchas horas de trabajo, pero la mayoría las he preparado en pocos minutos. Creo que lo más destacable de este blog es la gran cantidad de plantas y animales presentes en el Macizo del Gorbeia para las que he preparado una entrada, que al menos ha incluido una fotografía propia y un breve texto:
  • 7 de las 11 especies de peces
  • 11 de las 11 especies de anfibios
  • 14 de las 14 especies de reptiles
  • 140 de las 180 especies de aves
  • 43 de las 55 especies de mamíferos
  • 702 de las 853 especies de flora vascular
Quedan por tratar 56 de las 271 especies de fauna vertebrada y 151 especies de la flora vascular.


3 de febrero de 2020

Bisbitas costeros invernando en las marismas de Muskiz

Bisbita costero

El Bisbita costero (Anthus petrosus) es una de las pocas especies de aves endémicas de Europa, donde vive en las costas atlánticas. Se ha estimado una población de 400.000 parejas, 300.000 de ellas en Noruega. Se reproduce en las costas rocosas desde la costa norte de Escandinavia hasta la costa de Francia, además de en las Islas Británicas. Como invernante se desplaza hacia el sur hasta las costas de Marruecos y Túnez, donde, además de en costas rocosas, se encuentra en marismas y estuarios.
Bisbita costero

Durante el invierno pequeños grupos de aves, por lo que vemos, compuestos por entre 5 y 10 individuos, se alimentan en las zonas intermareales, como lo hacen las aves limícolas. Desde hace varios años inverna un grupo en las Marismas de Muskiz (Bizkaia) y otro en las Marismas de Santoña (Cantabria). En esta última localidad el único lugar donde parece posible verlas es la plaza de toros de Santoña.
Tomé estas fotografías y grabé este vídeo en las marismas de Muskiz (Bizkaia) el 3 de febrero de 2020, donde la especie inverna desde hace varios años.

Acentores alpinos invernantes en la cima del Ganekogorta

Acentor alpino

El Acentor alpino (Prunella collarises un paseriforme de media y alta montaña. Tiene la costumbre de acercarse a los montañeros y excursionistas en busca de alimento, por lo que es un pájaro bastante conocido. Sin embargo, su ecología reproductora es tan desconocida para la gente en general como única y sorprendente entre las aves. Durante la época de cría forman grupos compuestos por 2-5 machos y 2-3 hembras en los que hay jerarquía, donde los machos copulan con distintas hembras y a la inversa. Es lo que se denomina comportamiento reproductor poliginándrico. Son muy fieles a sus área de cría. Las hembras seleccionan el lugar donde construirán su nido, preferentemente bajo piedras o en pequeños agujeros o grietas de paredes rocosas con cierta cobertura vegetal, a una altura de unos 10 cm sobre el suelo y con una pendiente media de un 90%. Lo tapiza con hierbas y ramas finas. 
Acentor alpino

En función de su jerarquía, cada hembra recibe más o menos ayuda de los machos del grupo en las cebas de sus pollos. Las hembras de jerarquía inferior deben encargarse en solitario de las cebas, mientras que las de jerarquía superior reciben la ayuda de hasta cuatro machos. Sin embargo, el grado de participación de los machos en el aporte de comida a los pollos es muy variable.
Cima del monte Ganekogorta

Cordal del monte Ganekogorta

Tomé estas fotografías y grabé este vídeo en el monte Ganekogorta (999 m), entre los municipios de Arrankudiaga y Alonsotegi (Bizkaia), el 3 de febrero de 2020, donde los últimos años he detectado la invernada de esta especie. Este día vi un grupo formado por al menos 6 ejemplares.

31 de enero de 2020

Reynoutria japonica

Reynoutria japonica (=Fallopia japonica) es una planta perenne y rizomatosa. En el mes de abril, gracias a los nutrientes acumulados en los rizomas, produce cada año tallos huecos de hasta 3 metros de altura y hojas ovadas de hasta 14 centímetros de longitud y 13 de anchura. El crecimiento de sus tallos es muy rápido, de hasta 8 centímetros por día. Florece en los meses de agosto y septiembre. En Reino Unido y posiblemente en Bizkaia todos los ejemplares son femeninos, por lo que no producen semillas. Cuando llega el invierno, la parte aérea muere. En la fotografía una planta de Reynoutria japonica en flor en Nafarrondo, municipio de Orozko (Bizkaia) el 16 de agosto de 2010.
En Europa ha sido cultivada como ornamental. Según Anthos (www.anthos.es), se encuentra en Asturias, Bizkaia, Cantabria, Gipuzkoa, A Coruña, León, Lleida, Navarra, Pontevedra y Zamora. También es conocida como Polygonum cuspidatum. El 16 de agosto de 2010 estaban en plena floración las plantas recién llegadas a Orozko, en concreto, a los terrenos en restauración de la cantera de Nafarrondo.
En Bizkaia tiene una gran capacidad para invadir los márgenes de los cursos fluviales gracias a que sus rizomas alcanzan 7 metros de longitud y 2 de profundidad y, sobre todo, a que cualquier fragmento del mismo es capaz de producir una nueva planta, por lo que el transporte de tierras donde se encuentren fragmentos de sus rizomas genera nuevas poblaciones. Por ello, bajo el nombre de Fallopia japonica, es una de las 21 especies alóctonas transformadoras según los autores del libro "Flora alóctona invasora en Bizkaia" y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) la incluyó en la lista de las 100 especies exóticas invasoras más dañinas del Mundo. En la fotografía, población de Reynoutria japonica en el margen del río Nervión a su paso junto a Sidenor, municipio de Basauri (Bizkaia) el 9 de mayo de 2010.
El 29 de abril de 2010 este era el aspecto que presentaba una zona en restauración de la cantera de Nafarrondo, municipio de Orozko (Bizkaia). Era evidente que habían empleado tierras procedentes de alguna zona donde había Reynoutria japonica, seguramente de las obras de encauzamiento del Ibaizabal en Basauri y Etxebarri. Posteriormente fue tratada con glifosato.
Para eliminar las poblaciones de esta especie se ha recomendado y usado el herbicida glifosato, producto fitosanitario bien conocido por ser el más empleado en todo el mundo con el nombre comercial de Roundup, producido por Monsanto y cuya patente expiró en 2000. Durante varias décadas se ha creído que era inocuo para los animales y el ser humano. Sin embargo, diversos estudios han puesto de relieve su peligro para la salud y, por ello, el 20 de marzo de 2015 la Organización Internacional de la Salud lo declaró como "probable carcinógeno para los seres humanos". En la fotografía una planta de Reynoutria japonica tras un tratamiento reciente con glifosato junto a Ugalde, municipio de Orozko (Bizkaia) el 12 de mayo de 2014. 
Gracias a sus rizomas la planta resiste sin morir el corte de su parte aérea. He cortado cinco veces todos los tallos de varias plantas de Reynoutria japonica que viven en la orilla del río Altube en un tramo colindante con la cantera de Nafarrondo, municipio de Orozko (Bizkaia) y cinco años después seguían brotando tallos desde sus rizomas que no acababan de morir. Tomé esta fotografía allí el 12 de mayo de 2014.
Finalmente, en el año 2019 no ha habido brotes de las plantas de Bengoetxea. He perdido la cuenta de cuántas veces he arrancado los brotes de estas plantas, pero queda demostrado que es posible eliminar plantas simplemente arrancando sus brotes y sin usar herbicidas. Tomé esta fotografía el 5 de diciembre de 2019.

Cuervo grande

El Cuervo grande (Corvus corax), en general, es un córvido bastante escaso en el País Vasco, al contrario de su congénere, la Corneja negra (Corvus corone), muchas veces conocida como "cuervo". En el Macizo del Gorbeia debe haber unas 15-25 parejas reproductoras. Está incluido en la categoría "De Interés Especial" dentro del Catálogo Vasco de Especies Amenazadas. Tomé esta fotografía sobre el pueblo de Garaigorta, municipio de Orozko (Bizkaia), el 31 de enero de 2020.

30 de enero de 2020

Comadreja

La Comadreja (Mustela nivalis) es un pequeño mamífero carnívoro frecuente en muchos tipos de hábitat, incluidos las inmediaciones de pueblos y caseríos. Es un mustélido solitario y territorial, predador de topillos, en cuyas galerías, además, se refugia habitualmente. Su abundancia varía mucho en función de la abundancia de sus presas principales. Tiene períodos alternos de actividad y descanso.
Tomé esta fotografía y grabé este vídeo en Gastaka, municipio de Arrankudiaga (Bizkaia), el 29 de enero de 2020. Esta observación casual se produjo cuando el inidividuo estaba intentando cruzar una pista forestal que atraviesa un denso brezal-argomal. Al verme, dudó varias veces si cruzar o no, quedándose a mitad de camino y regresando hasta que, finalmente, cruzó y se internó entre la densa vegetación arbustiva.

8 de enero de 2020

Sobre el crecimiento del roble del país

Las pasadas navidades un amigo experto en árboles me llamó inesperadamente por teléfono y me preguntó directamente sobre qué edad pensaba yo que podía tener un roble del país (Quercus robur) de 65 centímetros de diámetro. Después de pensarlo un poco, le contesté que unos 130 años. Él me dijo que quería enseñarme un ejemplar que tenía ese diámetro, pero sólo 33 años. Unos días después fuimos juntos a verlo y medirlo. El ejemplar es, efectivamente, un roble del país sin ningún signo de hibridación. El ejemplar nació de una bellota traída de un rodal de Saint Jean Pied de Port, en el territorio histórico vascofrancés de la Baja Navarra. Sembró la bellota en el año 1986, por lo que en la actualidad tiene 33 años. Medimos su diámetro con precisión: 68 centímetros. Mi amigo está convencido de que el roble del país está considerada una especie de crecimiento lento de manera injusta. Piensa que tantos siglos de selección negativa, escogiendo siempre los mejores árboles para ser talados y construir naves o caseríos, ha provocado que los robles del país sean unos árboles con una genética peor que la que tendría si no hubiera tenido que soportar esa selección negativa. Mi amigo, cuando vio aquel rodal de grandes y rectos robles de Saint Jean Pied de Port y sus enormes bellotas pensó en plantarlas en Bizkaia. Así lo hizo. El único ejemplar que ha llegado hasta nuestros días es el de la fotografía, pero hasta hace pocos años hubo otro aún de mayor diámetro. Las bellotas que produce el árbol superviviente son realmente extraordinarias, por grosor y, sobre todo, longitud. Me vienen a la memoria dos anécdotas al respecto del roble del país. La primera, que aunque hay pocos rodales de roble del país que se exploten en el País Vasco, algunos sí que hay, por ejemplo en el municipio de Urkabustaiz (Álava). Una vez que hablé con su guarda de montes le pregunté por el destino de una tala de grandes árboles que había visto que se estaba realizando. Me quedé estupefacto: eran para hacer leña; no había nadie que comprara su valiosa madera. Y la segunda, recuerdo que hace unos 20 años, cuando comencé a trabajar como agente forestal, visité la lujosa casa de los padres de una amiga de mi mujer, por cierto, muy cerca de donde se encuentra este gran roble. Habían reformado un enorme chalet comprado de segunda mano. Entre los elementos de la reforma me llamó la atención una preciosa escalera que subía de la planta baja a la primera planta. Me atreví a decir que era de roble, aunque no estaba seguro del todo. Me dijeron que así era. Y me atreví a preguntar por su precio y me dijeron que 4 millones de pesetas (24.000 euros). Unos días después le dijimos a un familiar cuál había sido el precio de la escalera y nos dijo que por ese dinero él habría puesto un ascensor. En fin, que es muy posible que tengamos muchos prejuicios sobre el crecimiento del roble del país, sin que existan datos que avalen ese supuesto lento crecimiento. Y, sobre todo, que parece probable que un trabajo de selección como el que se realiza habitualmente con otras especies de árboles, pueda obtener robles del país de mayor crecimiento. En esta fotografía, mi amigo junto al roble que plantó cuando era joven, hace 33 años.

5 de enero de 2020

Segundo Plan Rector de Uso y Gestión del Parque Natural de Gorbeia

El nuevo y segundo Plan Rector de Uso y Gestión (PRUG) del Parque Natural de Gorbeia se publicó como Decreto 169/2019 en el Boletín Oficial del País Vasco el 19 de noviembre de 2019. Según el artículo 27 de la Ley de Conservación de la Naturaleza del País Vasco, el PRUG tendrá como mínimo el siguiente contenido:
  • Normas, directrices y criterios generales para gestionar el espacio natural a que se refiera.
  • Normas para la ordenación de las actividades económicas y recreativas que se desarrollen dentro del espacio natural.
  • Directrices para la elaboración de los programas que desarrollen los objetivos concretos del espacio correspondiente en relación con la protección y conservación, la investigación, la interpretación de los fenómenos de la naturaleza, la educación ambiental, el uso público y disfrute por los visitantes y el progreso socioeconómico de las comunidades que viven en el parque o en su zona de influencia.
  • Cualesquiera otras que se consideren de acuerdo con las finalidades de conservación que motivaron la creación del parque.
El artículo 28 de la Ley de Conservación de la Naturaleza del País Vasco dice que los Planes Rectores de Uso y Gestión tendrán una vigencia de cinco años. Transcurrido dicho plazo serán obligatoriamente revisados siguiendo los mismos trámites de su aprobación previstos en esta ley. El primer PRUG del Parque Natural de Gorbeia se publicó en el decreto 66/1998, hace 21 años. Si no me fallan las cuentas, como mínimo deberían haberse aprobado otros 5 PRUG antes que este.

Andarríos grande

El Andarríos grande (Tringa ochropus) en la península Ibérica el paso postnupcial se desarrolla de julio a septiembre por las costas cántabro-atlánticas y el prenupcial en marzo y abril, siendo más frecuente por aguas interiores. Existen evidencias de fidelidad a las localidades de paso migratorio. Además, es un invernante escaso, hallado principalmente en las proximidades de ríos y arroyos. Resultados del censo de aves invernantes durante el mes de enero en el embalse de Urrunaga en el período 1999-2019: 3 aves en 2009, 2 en 2013 y 1 en 2016. Tomé esta fotografía en la orilla del embalse de Urrunaga el 12 de septiembre de 2018.

4 de enero de 2020

Chorlito dorado europeo

El Chorlito dorado europeo (Pluvialis apricaria) en la península Ibérica es un migrante escaso procedente de Europa atlántica, principalmente por las costas cántabro-atlánticas y aguas interiores. Por otra parte, es un invernante común de octubre a marzo en pastizales húmedos del cuadrante suroccidental peninsular y de las costas cántabro-atlánticas. Resultados del censo de aves invernantes durante el mes de enero en el embalse de Urrunaga en el período 1999-2019: 2 en 2001 y 4 en 2003.

Espátula común

La Espátula común (Platalea leucorodia) en la península Ibérica es un nidificante escaso y localizado en las marismas del Odiel y en el Parque Nacional de Doñana (Huelva) dentro de España, con un total de 600-700 parejas en 1995, en aumento durante los últimos años. También es un migrante escaso. El paso postnupcial se desarrolla fundamentalmente en septiembre y a principios de octubre. Estas aves proceden de las colonias reproductoras holandesas de las marismas de Terschellins y Vlieland, que contaban con un total de 460 parejas nidificantes en 1997. La mayoría de ellas entra por el Golfo de Vizcaya para seguir por las costas cántabro-atlánticas o cruzar la península hacia el sudoeste, con dos áreas que destacan por su importancia para el mantenimiento de sus rutas migratorias: la bahía de Txingudi (Gipuzkoa), la ría de Gernika (Bizkaia), la bahía de Santander (Cantabria) y, principalmente, las marismas de Santoña (Cantabria). El paso prenupcial tiene lugar de febrero a abril, alcanzando su máximo en marzo. Además, es un invernante escaso en deltas y estuarios, sobre todo en los cántabro-atlánticos. Resultados del censo de aves invernantes durante el mes de enero en el embalse de Urrunaga en el período 1999-2019: 1 ave en 2000 y 2 en 2006.