24 de febrero de 2011

Rana patilarga en Orozko

En los cuatro años que llevo como agente forestal en la cuenca del Nervión, recorriendo los cursos fluviales de Orozko, la Rana patilarga (Rana iberica) de la fotografía es el único ejemplar que he conseguido encontrar. En las estribaciones del Macizo del Gorbeia se conocen varias poblaciones alavesas. Algunas de ellas en ríos que vierten al Mediterráneo (los únicos de toda su área de distribución) y algunas de ellas en la cabecera del río Altube, en territorio alavés. De Bizkaia se conocía de un río de la cuenca del Arratia, municipio de Zeanuri, pero parece extinguida, ya que algunos especialistas la han intentado relocalizar sin éxito en los últimos años. Así las cosas, cualquier cita de esta especie en la vertiente vizcaína del Macizo del Gorbeia es de gran interés. Esta rana fue fotografiada en el manantial de Ugalde, junto al río Atxuri o Arnauri, que fue muestreado por ese grupo de especialistas sin resultados positivos. Sin duda, la explotación forestal de las parcelas con plantaciones de Pino de Monterrey (Pinus radiata) altera los cursos fluviales y sus riberas con tal intensidad que debe ser una, si no la principal, causa que explique la ausencia de esta especie en las estribaciones cantábricas del Macizo del Gorbeia, donde debió ser frecuente en el pasado, aunque no quede registró histórico de ello. El ejemplar hallado el 29 de mayo de 2009 tenía algún tipo de enfermedad que se manifestaba mediante numerosas vesículas rojizas repartidas por toda la superficie de su piel.

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